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地球曾发生过几次生物大灭绝?答案很明确,人类或同样难逃厄运

发布时间:2020-08-23 21:25 来源:炬算盘 次阅读

地球是宇宙中一颗普通中又略带特殊的星球。说它“普通”,是因为类似的行星有千千万万。而说它“特殊”,是因为它孕育出了无数形态各异的生命。

目前为止,地球现存物种约3000多万个,可能你会觉得这很多,但其实现存的3000多万个物种,仅仅占地球46亿年孕育物种总量的1%左右。也就是说,地球上曾经存在过的物种有99%已经全部灭绝。

据科学家的研究,在地球46亿年的漫长岁月中,曾发生过许多次生物灭绝事件,而这其中对后世影响最深、范围最广的,要数寒武纪之后的五次大灭绝事件:

第一次生物大灭绝事件,发生在距今4.5至4.4亿年前的奥陶纪末期,导致当时60-70%的物种灭绝,是地球诞生以来第二大规模的灭绝事件(第一次是寒武纪之前,蓝藻大规模产生氧气导致的灭绝事件)。

这次事件可以说是海洋无脊椎动物的末日,大量带壳的腕足类生物退出历史舞台,而鱼类则趁机崛起,以至于后来完全取代无脊椎动物,成为海洋新的霸主。

之所以会出现这次灭绝事件,是因为奥陶纪末期地球温度急剧下降,南北两极形成巨大的冰盖,导致海平面骤降、浅滩面积缩小。

要知道当时的无脊椎生物,主要的生活区域就是浅滩,所以浅滩的缩小和消失,最终导致这些生物灭亡。

第二次生物大灭绝事件,发生在距今3.75至3.6亿年前的泥盆纪晚期。据考证,灭绝事件持续了至少2000万年的时间。

这次的灭绝事件,导致当时70%的物种灭绝,刚熬过第一次生物大灭绝的海洋无脊椎生物,再次遭到无可挽回的重创。

与此同时,原本生活在海洋中的四足生物,开始逐渐走出海洋来到陆地,最早的两栖脊椎动物——海纳螈出现了。

这次灭绝事件的直接原因是火山喷发。由于某些未知的原因, 大量熔岩从西伯利亚海床底下喷涌而出。

滚烫的熔岩使得海水升温,有毒物质与海水反应又使得海水酸化,大量的二氧化碳产生了强烈的温室效应。

由于泥盆纪中期植物繁茂,它们很快将大气中的二氧化碳抽走,这又导致气温骤降。就这样,在迅速的冷热交替中,大量生物走向灭亡。

第三次生物大灭绝事件,发生在距今2.58至2.52亿年前,让当时90-96%的物种永远退出了历史的舞台,是地球上数量最多、影响最大的一次灭绝事件。

由于物种灭绝太多,甚至险些让地球生命退回单细胞生物时代。不过好在对脊椎动物的影响较小,海洋中许多鱼类都得以幸存,陆地上哺乳动物的祖先,以及爬行动物的祖先也都得以幸存。

造成这次灾难发生的原因和上一次差不多,也是因为火山喷发导致的温室效应,以及大气污染所造成的大面积、长时间的酸雨。

第四次生物大灭绝事件,发生在距今2.01亿年前,导致当时物种灭绝了70-75%。值得一提的是,由于大型两栖动物在这次事件中纷纷灭亡,以至于恐龙能够在世界各地顺利的繁衍生息,为恐龙统治地球1.6亿年打下了完美的基础。

而原始的哺乳动物也顺利的躲过了这次灾变,不然现在也就没有人类什么事了,不过它们也开始了被恐龙压迫1.6亿年的生活。

在海洋中,鱼类开始由古代种群向现代种群演化,现代鲨鱼的祖先就是诞生于这一时期。

这次灾难的罪魁祸首又是火山喷发。位于大西洋的超级火山喷发,滚烫的熔岩和遮天蔽日的火山灰,覆盖了大片的土地,使得陆地变得极为干旱和炎热,海洋因高温而缺氧严重。

第五次生物大灭绝可能是最为人熟知的,多数人或许也只知道这一次。发生在6500万年前的这次灭绝事件,直接导致恐龙时代结束、哺乳动物崛起。

事实上,虽然这次灭绝事件最有名,但是从科学角度来看,它造成的影响或者说灭绝的程度,却是五次大灭绝事件中最轻的。

在海洋中,原本数量众多的爬行动物几乎全部灭绝,仅留下了我们熟悉的海龟。而在陆地上,除了部分小型鸟类恐龙,像霸王龙、三角龙之类的大型恐龙也全部灭绝,这为哺乳动物的繁衍和活动提供了安全的环境,地球也因此进入了哺乳动物统治的时代。

造成这次事件的原因是陨石撞击。6500万年前,一颗巨大的陨石撞击了尤卡坦半岛,扬起的尘埃使得地球陷入黑暗,植物无法进行光合作用而逐渐凋亡,整个食物链崩溃,大型生物纷纷饿死。

其实除了以上五个大型灭绝事件,地球上还曾经发生过许多次影响较小的灭绝事件。不过,“小”只是相对的,它们还是对地球生物多样性造成了猛烈的冲击。

近些年,随着工业社会的不断发展,人类和自然之间的矛盾,也变得越来越难以调和,因此许多科学家明确表示,地球此时正经历“第六次生物大灭绝”。

事实上,人类对环境和物种多样性的破坏是有目共睹的,而照这样发展下去,地球会报复人类吗?答案其实非常明确。

正如著名物理学家霍金生前所说的那样,如果人类不从根本上解决与自然的矛盾,地球生态将会在2600年彻底崩溃,人类或许会和之前的生物一样,难逃大灭绝的厄运。